My 40 years at Raute

Timo Reinikainen has one of the longest careers in Raute: he has been employed by the company over six decades. In June 2020, Timo will start his well-earned retirement after forty years of work. For the past twenty, he has been the head of the South America market area in Chile. Once retired, Timo plans to renovate his home, go boating and continue with golf, a hobby he picked up while in Chile.


Timo retires from RauteLet’s go back in time forty years to 1979 when the young man, soon to be a Master of Science in Mechanical Engineering, came to Raute to do his thesis on veneer lathes. He had to find a new thesis subject only after having written a couple of pages, because he had already solved the problem at hand. “I proposed a solution to my research problem, and it proved feasible”, Timo reminisces the start of his career, and continues, “We had to slightly adjust the research plan, but I still continued with the veneer machines.”

Timo started work as the head of a R&D team after having completed the thesis. R&D was in the process of planning a new series of veneer lathes. A couple of years later, Timo started to lead the veneer machine design team. He stayed in this position for several years.

“At first, there were two full-time R&D employees managed by Matti Paakki, who had a great impact on my career. One of the most memorable moments during that time is when Matti motivated us by saying, ‘We are here, the best veneer lathe designers in the world, and if that is not what we are, then that is what we must become.’ As a young design engineer, this offered me motivation and a direction to follow.”

First assignment abroad

Timo started his first assignment in Germany in 1988. This turned out to be a very important period of time for the young Raute employee.

“I didn’t think for long about whether to embark on my first assignment abroad when Pekka Holma invited me to his corner office. In fact, I thought that I would be sent to South America, because Raute was already planning to establish a subsidiary there. It was a surprise when I was asked to go to Germany instead, but I was happy to go!”

A new sales unit was established in Germany in the late 1980s, and Timo worked as the unit’s technical support person for three years. During the assignment, he got plenty of hands-on experience from sales work, which led the hardworking and capable man to an international career in sales.

Timo’s technical background assisted him in seeing how important it is to understand the customers’ problems, propose solutions based on facts and justify the cost-effectiveness of investments. This experience has taken Timo from Europe to Canada and all the way to Chile.

From Germany to Finland and back abroad

Timo returned from Germany to Raute’s head office in Nastola, Finland, in the early 1990s, at which time the economic depression was at its deepest, because trade with Eastern Europe had died out. The determined professional worked first in Asian sales and then as the head of the plywood team.

During the 1990s, Timo’s specialisation in sales grew even deeper and he obtained even more professional skills when working as Raute’s sales manager for the next six years, until he was asked to go to Canada in 1998. There was a period of transition going on in Canada at that time, and Timo was asked to assist in the transition and manage Raute’s business in North America.

He spent two years in Canada before moving on again, this time to South America, more specifically Chile. This assignment was somewhat unexpected. Timo and his family had originally planned to move from Canada back to Finland, but the north was replaced with the mountainous scenery of the Pacific coast in 2000.

From north to south, all the way to Chile

Timo and his family moved to Chile in 2000 after the family had come to the decision that they could stay there for three years. “The children were of the upper secondary school age and my wife’s job also allowed us to go there. That is not always the case.”

As is fitting for Timo’s story, they spent a little longer in Chile than three years: they passed the two-decade mark this year. This means that Timo has been a Raute employee during six different decades, which is a respectable achievement!

“Now all of the family’s belongings have been packed into containers and shipped home, and we will be heading back to Finland soon, too. Naturally, Chile has become a second home for us – me and the wife have been here, just the two of us, for a total of 17 years. The children are so old that they moved out long time ago; to study in Finland, for example.”

Timo will have fond memories of Chile – many long-term customers and cooperation partners have stayed with him throughout his journey. Several major deals with Chilean partners over the course of the years are some of the highlights of Timo’s career. “This proves that our team succeeded in what we were trying to do: we earned the customers’ trust with our excellent work in the past. These were truly great moments.”

Employer’s support is important

Timo has not had to cope in the world alone; he has always felt supported. Timo praises the team in Nastola for the way they support people who work abroad and cooperate with them.

"I have never felt alone, even though I have not been in the same country. Sales is teamwork, and the technological support we have received from Finland has been extremely valuable. Teamwork with the best professionals has assisted me in learning and staying up to date with the latest developments, which is very important in this line of work.”

Timo retires from RauteChanges in plywood technology and plywood manufacture have been visible

Timo’s career is interesting, because there have been major changes over the course of his long career. Timo says that Raute has clearly changed from an engineering workshop to a technology company.

The basic plywood manufacturing machines and processes have remained the same, but the development of automation has allowed huge leaps forward.

“Automation was first introduced to replace manual work done by people. As it became more advanced, it started to optimise the entire work process to achieve the optimal value from the wood material. This has allowed us to develop our operations towards the best possible final result for all of us. In the past ten years, computer vision technology has raised automation to a whole new level.”

The wood material has also changed over the course of the years. Nowadays, almost all of the plywood is made from planted trees. Previously known for its expertise in birch plywood, Raute has developed efficient processes where a variety of wood types are changed into high-class wood products.

Raute has also changed, renewing and developing itself. “In addition to our own development work, successful corporate acquisitions have assisted us in achieving our leading position as a plywood and LVL technology supplier. For example, modern camera technology is far superior to the human eye in quality control and the sorting of veneer. This way, we can obtain as high a final product value as possible in the case of each sheet.”

Importance of teamwork is especially pronounced abroad

The world has changed a great deal over the six decades, and teamwork has become even more significant. “Not that it has ever been a problem for us Finns,” Timo says. “People in Raute are efficient team players and can take on responsibilities if they wish. There is no need to ask for a permission for everything you do, which is a major difference when compared to Chile, for example.”

The trust and teamwork make the work flexible and fast. Timo says that it’s better if decisions can be made by the people who have the necessary information. Sales work is supported by technical expertise and proper project management at an early stage to make the large team committed to the customer. This, in turn, stimulates trust among the customers, which can be seen as long-term customer relations and successful investments.

Ways of working have changed through the years, but a lot has remained the same

The technological development in sales work has been wild, but the foundation has not changed. Even though the sales work is now supported by loads of tools and computers, project sales is still an interpersonal affair. “Sales work has changed in the sense that the customers can find much more information online before even being in contact with the salesperson. Raute has noticed this and been able to adapt to this way of working and care for its customers also in this way.”

Technology will never eradicate the basic core of sales work, personal relations. Despite there being plenty of information and studies available online, Timo is still of the opinion that a system designed together with the customer and resolving problems together is the best way to sell products – both for the customer and for Raute.

During Timo’s career, technoloy has also changed Raute’s machines. “Our devices are connected to the internet so that we can monitor them anywhere in the world. If there is a problem with a machine, we can quickly resolve it. This means that technology has made much more than just sales work easier.”

Timo believes that the future will bring with it even more technology and constant changes. The entry of new generations both in Raute’s workforce and in the customer organisations means that the adoption of technology has become more natural.

All’s well that ends well, the machines will stay in operation

The future belongs to younger people. Timo will fly back to Finland in early summer and start his retirement in July at the latest. Timo has seen plenty of changes and different cultures over the six decades, but there has been one constant – Raute.

“Now I’m eager to get close to the water and have the chance to tinker around a bit. I don’t think I’ll get bored in retirement: I’ll have plenty to do.”

Timo retired at the beginning of July 2020.

WHO?

  • Timo Reinikainen, 64
  • Master of Science in Engineering graduated from Tampere University of Technology
  • Vice President, LAM
  • Native of Vehmersalmi, a town on the shore of Lake Kallavesi that is now part of Kuopio
  • Family: wife and two adult daughters, two grandchildren
  • With Raute since 1979

Hobbies: renovation, DIY and golf

Timo Reinikainen on yksi pitkäikäisimmistä rautelaisista – hän on työskennellyt Rauten palveluksessa kuudella vuosikymmenellä. Kesäkuussa 2020 Timolle koittaa ansaitut eläkepäivät 40 vuoden työuran jälkeen, joista viimeiset 20 vuotta hän on viettänyt Chilessä Etelä-Amerikan markkina-alueen johtajana. Eläkkeellä Timo aikoo tehdä remonttia, veneillä ja jatkaa Chilessä alkanutta golfharrastusta.


Palataan tarinassa neljänkymmenen vuoden päähän, vuoteen 1979, jolloin nuori tuleva konetekniikan diplomi-insinööri tuli Rautelle viilusorvien suunnitteluun tekemään diplomityötään. Diplomityölle jouduttiin etsimään uusi aihe jo muutaman ensimmäisen sivun jälkeen, kun Timo oli ratkaissut ongelman. – Tulin ehdottaneeksi tutkimusaiheen ongelmaan ratkaisua ja se osoittautui toimivaksi, Timo muistelee alkutaivaltaan. – Jouduttiin hieman muuttamaan tutkimussuuntaa, mutta viilukoneiden parissa pysyin.

Diplomityön valmistuttua Timo siirtyi tuotekehitysryhmän vetäjäksi. Tuotekehityksessä suunniteltiin uutta viilusorvisarjaa, mistä parin vuoden päästä Timo siirtyi vetämään viilukoneiden suunnitteluryhmää muutamaksi vuodeksi.

– Aluksi tuotekehityksessä oli täyspäiväisesti kaksi henkilöä johtajanaan Matti Paakki, kenellä on ollut uraani suuri vaikutus. Yksi mieleenpainuvimmista muistoista tuolta ajalta onkin se, kun Matti kannusti meitä sanomalla ”Me ollaan tässä, maailman parhaat viilusorvin suunnittelijat, ja jos me ei sellaisia olla, niin sellaisiksi meidän pitää tulla.”. Tämä antoi nuorelle suunnittelijalle intoa ja suunnan tulevaisuuteen.

Ensimmäinen työkomennus ulkomaille

Vuonna 1988 Timo lähti Saksaan ensimmäiselle työkomennukselle, mistä tuli nuorelle rautelaiselle uran kannalta erittäin merkittävä ajanjakso.

– Ensimmäistä ulkomaankomennusta ei tarvinnut kauaa miettiä, kun Pekka Holma kutsui käymään kulmahuoneeseen. Oikeastaan luulin jo silloin, että komennus käy Etelä-Amerikkaan, johon jo silloin suunniteltiin omaa firmaa, mutta oli yllätys, että pyydettiin lähtemään Saksaan. Sinne lähdettiin oikein hyvillä mielin!

Saksaan perustettiin 1980-luvun lopulla uusi myyntiyksikkö, minkä teknisenä tukena Timo toimi kolme vuotta. Komennuksen aikana hän tutustui läheisesti myyntityöhön, mistä muodostui uutteralle ja aikaansaavalle Timolle kansainvälinen ura myyntihommissa.

Teknisen taustansa takia Timo huomasi, kuinka tärkeää on ymmärtää asiakkaiden ongelmia ja pystyä ehdottamaan ratkaisuja perustuen faktoihin sekä perustella investointien kannattavuutta. Tämä kokemus on vienyt Timoa Euroopasta Kanadaan ja aina Chileen asti.

Saksasta Nastolaan ja takaisin maailmalle

Saksasta Timo palasi takaisin Rauten pääkonttorille Nastolaan 1990-luvun alussa, milloin lama oli syvimmillään idän kaupan loppumisen seurauksena. Määrätietoinen ammattilainen toimi Aasian myynnissä ja sitten vaneriryhmän päällikkönä.

1990-luvun aikana myyntiin erikoistuminen syventyi ja ammattitaito kasvoi entisestään, kun Timo toimi Rauten myyntijohtajana seuraavat kuusi vuotta, kunnes vuonna 1998 häntä pyydettiin lähtemään Kanadaan. Kanadassa käynnissä oli siirtymäkausi. Timoa pyydettiin auttamaan ylimenossa ja toimimaan Rauten Pohjois-Amerikan päällikkönä.

Kahden Kanadassa vietetyn vuoden jälkeen matka jatkui taas. Tällä kertaa Etelä-Amerikkaan Chileen, minne komennus tuli hieman yllättäen. Alun perin Timon ja perheen suunnitelmissa oli muuttaa Kanadasta takaisin Suomeen, mutta pohjola vaihtui Tyynenmeren rannikolle vuoristomaisemiin vuonna 2000.

Pohjoisesta etelään, aina Chileen asti

Timo muutti perheineen Chileen vuonna 2000, perheen yhteisesti päättäessä, että kolmeksi vuodeksi voidaan mennä. – Lapset olivat lukioikäisiä ja vaimonkin työtilanne mahdollisti sen, että voitiin lähteä. Aina näin ei ole.

Chilessä vierähti, kuten Timon tarinaan hyvin sopii, kolmen vuoden sijasta hieman pidempi aika, kun kaksi vuosikymmentä tuli täyteen tänä vuonna. Tämä tarkoittaa, että Timo on viihtynyt rautelaisena kunnioitettavasti kuudella vuosikymmenellä!

– Nyt meidän perheemme tavarat on pakattu kontteihin ja lähetetty kotiin, kohta mekin lähdemme takaisin Suomeen. Chilestä on luonnollisesti tullut meille toinen koti, vaimon kanssa olemme olleet kahdestaan 17 vuotta täällä. Lapset ovat jo sen verran vanhoja, että ovat olleet maailmalla jo pitkään, muun muassa Suomessa opiskelemassa.

Chilestä jää elämään lämpimät muistot – monta pitkäaikaista asiakasta ja yhteistyökumppania on pysynyt matkan varrella matkassa mukana. Vuosien aikana saadut useat isot kaupat chileläisiltä ovat Timon työuran mieleenpainuvimpia kohokohtia. – Tämä osoittaa, että koko tämä meidän tiimimme on onnistunut tavoitteissa ja olemme saaneet asiakkaan luottamuksen hyvällä aikaisemmalla toiminnalla. Nämä ovat olleet todella hyviä hetkiä.

Työnantajan tuki ja tsemppi tärkeää

Yksin ei ole tarvinnut maailmalla pyöriä ja aina on tuntunut siltä, että tukea saa. Nastolan porukka saa Timolta kiitosta toiminnastaan ulkomailla työskentelevien tukemisessa ja yhteistyössä.

– Yksin ei ole tarvinnut olla, vaikka ollaankin ulkomailla. Myynti on tiimityötä ja saamamme teknologiatuki Suomesta on ollut arvokasta. Tiimityö parhaiden ammattilaisten kanssa on auttanut itseäni oppimaan ja pysymään kehityksessä mukana, mikä on näissä hommissa erittäin tärkeää.

Muutos vaneriteknologiassa ja vanerin valmistuksessa ollut näkyvää

Timon työura on myös siinä mielessä erittäin mielenkiintoinen, että pitkän uran aikana muutosta on tapahtunut huomattavasti. Raute on Timon mukaan muuttunut selkeästi konepajasta teknologiayritykseksi.

Vanerin valmistuksessa peruskoneet ja -prosessit ovat pysyneet samankaltaisina, mutta automaation kehittyminen on tuonut suuria harppauksia eteenpäin.

– Automaatio tuli ensin mukaan korvaamaan ihmistyötä ja edistyessään optimoimaan koko työprosessia, jotta saadaan puumateriaalille paras mahdollinen arvo. Näin olemme saaneet kehitettyä toimintaamme kohti parasta mahdollista lopputulosta kaikkien kannalta. Viimeisen 10 vuoden aikana automaatio on noussut aivan uudelle tasolle konenäkötekniikan avulla.

Vuosien saatossa myös puumateriaali on muuttunut. Nykyään lähes kaikki vaneri tehdään istutuspuusta. Aikaisemmin koivuvanerin osaamisesta tunnettu Raute on kehittänyt tehokkaat prosessit, missä monista erilaisista puulajeista saadaan tehtyä korkealaatuisia puutuotteita.

Myös Raute on muuttunut, uudistunut ja kehittynyt. – Oman kehitystyön lisäksi myös onnistuneet yritysostot ovat auttaneet johtavan aseman saavuttamiseen vaneri- ja LVL-teknologian toimittajana. Esimerkiksi moderni kamerateknologia päihittää ihmissilmän laadunvalvonnassa ja viilun lajittelussa ja näin saadaan jokaiselle arkille mahdollisimman korkea arvo lopputuotteessa.

Tiimityön tärkeys korostuu ulkomailla

Kuuden vuosikymmenen aikana maailma on muuttunut paljon ja tiimityöskentelyn merkitys on korostunut entistä enemmän. – Vaikkei se nyt meille suomalaisille mikään ongelma ole ollutkaan, Timo toteaa. Rautessa toimitaan tehokkaasti tiiminä ja ihmiset saavat ottaa vastuuta niin halutessaan. Toiminnalleen ei tarvitse joka kerta kysellä lupia, missä on esimerkiksi Chileen verrattuna huomattava eroavaisuus.

Luottamus ja tiimityö tuovat joustavuutta ja nopeutta. Timo toteaakin, että on parempi, että asioista voidaan päättää siellä, missä tieto on. Myyntityön tueksi otetaan aikaisessa vaiheessa tekninen osaaminen ja kunnollinen projektijohto, millä sitoutetaan iso tiimi asiakkaaseen. Tämä puolestaan herättää asiakkaissa luottamusta, mikä näkyy pitkissä asiakassuhteissa ja onnistuneissa investoinneissa.

– Myynti ei ole pelkästään myyjän työtä. Kaikki ovat mukana, tehdään tiiminä ja tämä on ymmärretty Rautessa todella hyvin.

Vuodet ovat muokanneet työntekoa, mutta paljon on samaakin

Teknologian kehitys myös myyntityössä on ollut huimaa, mutta perustat ovat pysyneet samoina. Vaikka myynnin tueksi on tullut paljon erilaisia työkaluja ja tietotekniikkaa, on projektimyynti pysynyt henkilökohtaisena. – Myyntityö on sinänsä muuttunut, että nyt asiakkaat etsivät ja haluavat löytää paljon enemmän tietoa internetistä ennen kontaktia myyjään. Tämä on huomattu myös Rautessa ja pystytään vastaamaan tähän toimintamalliin ja pitämään asiakkaistamme huolta myös tällä tavoin.

Teknologia ei kuitenkaan vie myyntityön perusydintä, henkilökohtaisia suhteita, pois milloinkaan. Vaikka internetistä on saatavilla paljon tietoa ja tutkimuksia, silti Timo näkee, että yhdessä asiakkaiden kanssa suunniteltu kokonaisuus ja ongelmien ratkominen on kaikista paras tapa tehdä myyntiä – sekä asiakkaalle että Rautelle.

Teknologia on siirtynyt Timon aikana myös Rauten koneisiin. – Laitteemme on liitetty internetiin, niin me pystymme seuraamaan niiden toimintaa mistä päin maailmaa tahansa. Jos koneeseen tulee jokin ongelma, niin se pystytään ratkaisemaan nopeasti. Teknologia on siis helpottanut paljon muutakin kuin myyntityötä.

Tulevaisuuden Timo näkee entistä teknologisempana ja jatkuvana muutoksena. Uusien sukupolvien tuleminen sekä Rautelle että asiakkaille tarkoittaa sitä, että myös teknologian omaksuminen on luonnollisempaa.

Lopussa kiitos seisoo, koneet jatkavat käymistään

Tulevaisuus on nuorempien. Timo lentää takaisin Suomeen alkukesän aikana ja eläkekahveja nautitaan viimeistään heinäkuussa. Kuuden vuosikymmenen matkaan Timo on nähnyt paljon muutosta, erilaisia kulttuureja, mutta yksi on pysynyt aina matkassa samana – Raute.

– Nyt odotan veden äärelle pääsyä ja sitä, että pääsen näpräilemään omilla käsillä kaikennäköistä. Uskon, ettei aika käy pitkäksi eläkkeellä, puuhaa riittää kyllä.

Timo on jäänyt eläkkeelle heinäkuussa 2020.

KUKA?

  • Timo Reinikainen, 64
  • Koulutukseltaan diplomi-insinööri Tampereen teknillisestä korkeakoulusta
  • Vice President, LAM
  • Kotoisin Vehmersalmelta, Kallaveden rannalta
  • Perheessä vaimo ja kaksi aikuista tytärtä, kaksi lastenlasta
  • Rautella vuodesta 1979 alkaen

Harrastaa remontoimista, rakentelua ja golfia


How useful was this article?

Click on a star to rate it!

Share the article

Send this to a friend